Un salvavida rosado, vacío, flotando sobre el mar Caribe. Así empieza el video de la artista dominicana Scherezade García sobre la frontera líquida que separa la isla de La Española de la isla de Borinquen, frontera que todos los años es cruzada – o, al menos, se intenta cruzar – por cientos de dominicanos y dominicanas en busca de una vida mejor – a veces, su salvación - en otras tierras. La idea-timón para el proyecto “Sábana de la Mar – Acción de Salvación” nació en 2002, fruto de una colaboración entre Scherezade y la curadora dominicana Alanna Lockward. Conmovidas por los trágicos reportajes y relatos sobre los accidentes que ocurren en esta ruta migratoria entre la República Dominicana y Puerto Rico, las dos dominicanas decidieron crear una acción de salvación. En agosto de 2003, Scherezade realizó la acción en el pueblo de Sábana de la Mar– uno de los más importantes puntos de salida de migrantes dominicanos hacía Puerto Rico. Las preguntas fundamentales que guiaron la conceptualización del proyecto fueron: ¿qué es la salvación? Y, si la salvación es entendida como irse del país en botes pequeños arriesgando la vida, ¿por qué no usan salvavidas? El proyecto consistía en recoger testimonios de personas afectadas por la migración y luego inscribir fragmentos de sus testimonios e imágenes asociadas a la experiencia del naufragio sobre salvavidas cuya fabricación también era parte de la acción.

El video termina como empieza: un salvavidas vacío en la costa de Sábana de la Mar. Una mujer lo encuentra, se acerca y lo toca. Tal vez conocía a la persona que buscaba salvarse. Quizás era su hijo, su marido o su padre. Con un gesto casi invisible, la mujer regresa el salvavidas vacío al mar, como resignada al hecho de que el mar se cobre su ofrenda. En el camino a la salvación, no todos se salvan.

El tema de la salvación ha sido un motivo recurrente en el trabajo de Scherezade desde antes de la acción en Sábana de la Mar: primero en la serie de dibujos titulada “Historias de salvación” (1999) y luego, en los proyectos de medios mixtos titulados “Amor Eterno I y II” (1999-2000). Estas piezas, al igual que “Sábana de la Mar,” toman como referencia la historia de las migraciones caribeñas en las que las fronteras no son de tierra, sino de agua.

A continuación, presentamos el video “Sábana de la Mar – Acción de Salvación”, la documentación fotográfica del proyecto por William Vazquez, y una entrevista a Scherezade realizada por Ulla Berg donde la artista nos cuenta la experiencia de la realización de este proyecto.

—Ulla Berg