Meanwhile read why we think this is important.

Global Condemnation: Domingo Cavallo at NYU
By Marsha Gall

This article was published in The Hemispheric Institute Fall Newsletter

The Tactic: “If there is not justice, there is “escrache”/Action/Protest”

From its formation in 1995, the human rights activist group H.I.J.O.S.
(Children for the Identity and Justice Against Forgetting and Silence) has signaled to Argentineans, that the people have a recourse to injustice, to the government’s command to forget, and the government’s inept handling of a violent and abusive past. There is recourse. There is social condemnation.

After the democratic governments of Alfonsín and Menem left the responsible parties for the criminal atrocities of the military dictatorship (1976-1982) free of any criminal repercussions, the children of political prisoners, exiled, disappeared persons and assassinated persons assembled to create a model of “escrache”, that is to say, the public calling out and naming of those who were responsible for the “disappearance” (torture, and in thousands of cases, death) of their parents. When the individuals responsible for these crimes now try to “pass” for common citizens, H.I.J.O.S use “escraches” to point out, “We know who you are”, offering a contrary strategy to that of the former oppressors which was to erase, eliminate, to leave no trace, to destroy evidence and to expropriate the right to historical consciousness. Recent escraches have included the “outing” of (government) ministers, speculators, and economists who, given the consequences of their performances, now integrate the category of genocides of the present democratic period. The act of using these figures in escraches of today gives evidence that there is a popular consciousness of the historical continuity between the terrorism of the state dictatorships and the economic terrorism of Neoliberal policies, ordered by the IMF and the World Bank, and executed by the supposed representatives of the public.

Escrache: What NYU doesn’t say about Cavallo
The Stern School of Business at NYU has appointed the Argentinean former Minister of Finance, Domingo Cavallo, as a visiting professor. Many Argentineans consider Cavallo as a responsible authority for the worst economic crisis in Argentina’s history. Dr. Cavallo arrives at NYU, according to an official announcement regarding his appointment, to share his “first hand” knowledge about the events that led to Argentina’s recent financial collapse. Concepts like “economic crisis” in the Argentinean case are no more than shameful euphemisms for what should be called the total dismantling of the economic base, of the social and political structure of a country which is now the case study of what not to do (in economic policy.)

Domingo Cavallo, Ph.D. from Harvard University, has in his resume titles such as Director of the Central Bank of Argentina during the last military dictatorship (1982), as well as the responsibility for the national assumption of private corporate debt. This implies that a large part of the $17 billion debt of these corporations was transferred to the Argentinean public.

Domingo Cavallo, Minister of Finance in the government of Carlos Menem, the post he occupied from 1991 to 1996, was the creator of the “convertibility” plan that fixed the Argentine peso to the U.S. dollar. This policy favored the growth and expectations of the middle class, and served to keep Carlos Menem in power for two consecutive terms. However, today we can see clearly that the plan did not have sustenance and jeopardized the future of the people of Argentina.

Domingo Cavallo, in March of 2001, was called to integrate the government of Fernando de la Rua, and was considered the only policy maker capable of saving the country from a deep recession. (Caused in part by the earlier Asian crisis and subsequent devaluations and fall-outs in Brazil, which reverberated throughout Latin American financial markets.) The people, who had not supported him in his bid as a candidate for office in the City of Buenos Aires, gave Cavallo the opportunity to serve; as the creator of a financial system, they hoped that he might have the key to unlock the problems. The result: by the end of 2001 the country has been left with no money (reserves) and the father of convertibility had to restrict access and the free movement of the money supply in private checking and savings accounts as well as a stop on (government and municipal) salaries and bond payments, a situation called a “corral” of the economy. From the dream of being part of the “first world” economies, Argentina slipped into a non-ranking status, a place that does not count in financial credibility.

On the 5th of December of 2001, the Argentine newspaper “Página 12” titled an article revealing the impertanancy of Cavallo: “There was something worse than convertibility. Cavallo achieved it. He was the one who created it and he finished by destroying it.” The article continued, “confirming what’s been said of him: that he was the only one that could liberate Argentina from the sin of convertibility. But what is in its place is nothing. Only a vestige of controls to be applied to a destroyed country.” (Article by Julio Nudler).

In his web page,, the ex-Minister says heresigned from his post in December of 2001, but he leaves out an important detail- the circumstances in which he resigned. On the evening of the 19th of December, after an address by President De La Rúa, in which he called for civil calm and installed marshal order, thousands of civilians took this call to be a provocation, an indication that only civil protest could represent their concerns. Even with their civil rights suspended, the people spontaneously took to the streets, to the Plaza de Mayo, to call for the resignation of Domingo Cavallo. A riot ensued, and, at the hands of the police, more than 25 people were killed and over 400 wounded across the country. To this day, no one has been held accountable for these casualties.

For export: An Argentine in New York
This September 17th, Argentines were informed by an article by Silvia Naishtat published in the newspaper “Clarín” that Cavallo was in New York to take the Henry Kaufman professorship at NYU, previously held by the former Federal Reserve Board Chairman Paul Volker, a personal friend to Cavallo.
The article noted, “New York University again gives Cavallo a hand when he is in trouble. In 1996, after a disagreement with President Carlos Menem, he became a visiting professor.” Naishtat added that when Cavallo and his wife left Argentina for their new home in the Village in New York City, they took a private plane to avoid any chance of public condemnation.

Students and professors at New York University, as well as students at Columbia University, where Cavallo lectured in a conference titled “The Argentine Economic Crisis and its Implications for Emerging Markets”, are organizing a series of diverse actions to protest the presence of Cavallo at these institutions and to debate the implications of sponsoring this controversial person in an academic setting. Authorities at New York University have already responded in defense of Cavallo, when asked about the controversial nature of his presence, saying he is “an excellent economist”. This answer initiates a first debate: why has NYU decided to focus on the theoretic work of Cavallo and not his recent political experience? Why aren’t they sharing information about Cavallo’s recent political office with students? Why isn’t Cavallo appearing in open forums or discussions at NYU, instead keeping a low profile, not lecturing formally or holding an open class session with students? It is to say, “Why is NYU protecting Cavallo?” Why would a progressive university like NYU serve the interests of an elite who plays the lottery with the economy of our country? Is this in the general interest of the Stern School? In any event, one thing is clear: if NYU presents Cavallo as a successful economist, NYU is declaring that Argentina got its just rewards, that it deserves the financial crisis in which it finds itself. Taking this in account, our “escrache” puts this individual and this institution in the open. Now the institution needs to give the evidence. What makes Cavallo a good economist?

Epilogue as Preface
Domingo Cavallo should not be a “distinguished visitor” at NYU. The most ethical place for Cavallo to be is in Argentina, where he should be doing his job, responding to accusations against him, like any other professional who leaves a questionable situation. In any case, his skills as an “excellent economist” should be put to work, rebuilding his country. It is offensive that he should be thousands of miles away giving lectures about what should or should not be done, when he supposedly had the necessary instruments (including the “super-powers”, or the support of the Congress) but yet, he was unable to achieve any results, or better said, he achieved the results we all see and know now in Argentina. It is violent to witness the scientist’ s lecture that, in the presence of the cadaver of the victim (his victim), teaches the lesson on what should have been done to save him. It is unethical and NYU is backing or, even, generating this unethical behavior. Therefore, the “escrache”, or outing, becomes absolutely necessary.

“Escrache” is to get your shoes dirty; it is to go out in the streets, to expose yourself to the reasoning of others. “Escrache” is visibility, denouncement, scandal, and confrontation. It happens in a determined time and place. But “escrache” is also a process in which something comes to light through diverse mediums, in a sustained manner. It is the dissemination of information by ways of live and mediated performances: a petition, a conference, a phone call, a series of emails, a web page, a radio interview, this article— all are escraches. It is the strategy of the “swarm”, of the network.

These days there is a lot of buzzing in New York. We want to signal this presence, and also, to denounce that Neoliberalism’s math does not work well, and that math that is not just is equal to bombs and bullets, and makes “bad technical practice” translate to social genocide. So we must put the question in the minds and voices of Stern students, students of Cavallo, “An excellent economist for whom? For what people?”.
Stern should teach its own. The swarm says, “We know who you are.”

Marsha Gall is a Fulbright Fellow and a PhD candidate in the Performance Studies Department- Tisch School of the Arts- NYU


Condena global: Domingo Cavallo en NYU

Articulo publicado en The Hemispheric Institute Fall Newsletter

La táctica: “Si no hay justicia hay escrache”
Desde su formación en el año 1995, la agrupación de derechos humanos H.I.J.O.S. (Hijos por la Identidad y la Justicia contra el Olvido y el Silencio) le ha enseñado a los argentinos, donde éstos se hallaran, que frente a la inoperancia y tendenciosa alevosía de la (in)Justicia, el pueblo tiene un recurso: la condena social. Luego de que los gobiernos democráticos de Alfonsín y Menem dejaran en libertad a los responsables de los atroces crímenes de la dictadura militar (1976- 1982), los hijos de presos políticos, exiliados, desaparecidos y asesinados acuñaron la modalidad del “escrache”, es decir, el público develamiento del paradero e identidad de aquellos que se encargaron de “desaparecer” (torturar y, en miles de casos, asesinar) a sus padres, y que ahora intentan “pasar” por ciudadanos comunes.

Fundamentalmente, los escraches indican “Sabemos quién sos” y ofrecen el gesto contrario a la estrategia del oponente, que ha sido borrar, eliminar, no dejar rastro, destruir pruebas, expropiar el derecho a la conciencia histórica. Los escraches más recientes incluyen a ministros, especuladores y economistas que, dadas las consecuencias de su performance, pasan a integrar la categoría de genocidas del período democrático. El gesto de sumar a estas figuras a los escraches de hoy pone en evidencia la conciencia popular acerca de la continuidad histórica entre el terrorismo de estado implementado por la dictadura y el terrorismo económico de las políticas neoliberales, ordenadas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, y ejecutadas por los supuestos representantes del pueblo.

Escrache: Lo que la Universidad de Nueva York no dice de Cavallo
Por estos días, la escuela de negocios Leonard N. Stern de la Universidad de Nueva York (NYU) contrató como profesor visitante (hasta mayo del 2003) al argentino Domingo Cavallo, ex ministro de Economía que ha sido señalado como uno de los responsables de la peor crisis económica en la historia de la Argentina. El doctor Cavallo llega a NYU a compartir, según versa uno de los textos que promociona su llegada a esta casa de estudios, su conocimiento de “primera mano” sobre los hechos que llevaron a Argentina al derrumbe. Conceptos como “crisis económica” en el caso de Argentina no son más que vergonzosos eufemismos para hermosear lo que debería comunicarse como el total desmantelamiento de la base económica, social y política de un país que actualmente se “estudia” como el ejemplo a no seguir.

Domingo Cavallo, doctorado en Harvard, exhibe en su curriculum vitae actuaciones como Director del Banco Central de la República Argentina durante la última etapa del gobierno militar (1982), siendo responsable de la estatización de la deuda de empresas privadas. Esto implica que —a partir de un documento emitido por Cavallo— gran parte de la deuda de 17 billones de dólares, perteneciente a esas empresas privadas, pasó a ser responsabilidad del pueblo argentino.

Domingo Cavallo, Ministro de Economía del gobierno de Carlos Menem, puesto que ocupó entre 1991 y 1996, fue el creador del plan de “convertibilidad” que fijó la paridad del peso argentino con relación al dólar. Esta situación favoreció los sueños y las expectativas de consumo de la clase media, y sirvió para que Carlos Menem se mantuviera en el poder por dos períodos consecutivos. Pero, hoy lo vemos claramente, no tenía sustento y minó el destino de los argentinos.

Domingo Cavallo, en marzo del 2001, fue convocado para integrar el gobierno de Fernando De La Rúa como el único capaz de salvar al país de la recesión en que se encontraba. La gente, que no le había respondido cuando se presentó como candidato a intendente de la ciudad de Buenos Aires, le tuvo que dar una oportunidad en esta ocasión: como en el caso de los encargados de sistemas, el creador del programa debía tener la clave. Resultado: hacia fin de ese año la Argentina se quedó literalmente “sin plata” y el padre de la convertibilidad tuvo que restringir el acceso y libre disponibilidad de los ahorristas a sus propios fondos (lo cual no sólo incluyó ahorros, sino salarios y jubilaciones), situación que fue denominada “corralito”. Del sueño de pertenecer al primer mundo, Argentina pasó a no tener lugar alguno en el mundo.

El 5 de diciembre del 2001 el diario argentino Página 12 titula una nota acerca de la impericia de Cavallo: “Había algo peor que la convertibilidad. Cavallo cumplió: él fue quien la creó y él terminó por destruirla”. El artículo continúa: “…confirmó lo que de él se decía: que era el único que podía librar a la Argentina de la pesadilla de la convertibilidad. Pero lo que ha puesto en su lugar no es eso ni nada. Sólo una maraña de controles a ser aplicados por un Estado derruido” (Nota de Julio Nudler).

En su página web,, el ex ministro cumple en informar que ha renunciado a su cargo en diciembre del 2001, pero evade un detalle importante: las circunstancias en las que se llevó a cabo su dimisión. En la noche del 19 de diciembre, después del discurso presidencial mediante el que De La Rúa—como respuesta a los desmanes y saqueos que se estaban produciendo— decretó el estado de sitio, miles de personas interpretaron su mensaje como una provocación. A pesar de tener suspendidas sus garantías constitucionales, es decir, en un estado de total vulnerabilidad cívica, el pueblo se dirigió espontáneamente a la Plaza de Mayo a reclamar la renuncia de Domingo Cavallo. El acontecimiento arrojó, a manos de la policía, un saldo de 25 muertos y 400 heridos en todo el país. Al día de hoy nadie ha asumido la responsabilidad por esas muertes.

For Export: Un argentino en Nueva York
El pasado 17 de septiembre, los argentinos nos enteramos por la nota de Silvia Naishtat publicada en el diario Clarín que Cavallo estaba en la ciudad de Nueva York para hacerse cargo de la cátedra Henry Kaufman, que anteriormente fuera ocupada por el ex jefe de la Reserva Federal estadounidense, Paul Volcker, amigo personal de Cavallo. La nota consigna: “La Universidad de Nueva York supo tenderle una mano a Cavallo cada vez que estuvo en las malas. En 1996 apenas renunció al Ministerio de Economía en medio de la pelea con Carlos Menem, también fue profesor visitante”. Naishtat agrega que para trasladarse a su nueva residencia en el Village, Cavallo y su mujer tuvieron que tomar un avión privado, ya que cada vez que es visto en público es repudiado por quien lo encuentre “a mano”.

Estudiantes y profesores de la Universidad de Nueva York, así como estudiantes de la Universidad de Columbia, donde Cavallo se presentó junto con otros (ex?) integrantes de la clase política argentina para participar como orador en una conferencia titulada “La Crisis Económica Argentina y sus implicancias para los mercados emergentes”, estamos organizando diversas acciones para protestar por la presencia de Cavallo en estas instituciones y debatir acerca de las implicancias que detona esta “ilustre” visita en el marco de la academia. Consultadas las autoridades de NYU acerca de su designación, respondieron que se trataba de un “excelente economista”. Esta respuesta inicia un prometedor debate: ¿por qué la Universidad de Nueva York ha decidido focalizarse en los antecedentes teóricos de Cavallo y no en su reincidente mala praxis? ¿Por qué se les retacea información a los alumnos sobre los antecedentes de Cavallo? ¿Por qué Cavallo no está dando conferencias en NYU, sino que, por el contrario, mantiene un perfil bajo en la propia institución que lo contrata? Es decir, ¿por qué NYU “protege” a Cavallo? ¿Por qué una universidad progresista como NYU sirve a los intereses de una elite que juega a la lotería con la economía de nuestros países? ¿Será ésa la línea general de Stern, la escuela de negocios de NYU? En todo caso, algo queda muy claro: si NYU presenta a Cavallo como un economista exitoso, NYU está declarando, por consiguiente, que Argentina tuvo el final que le correspondía. Teniendo esto en cuenta, nuestro escrache cambia de blanco. Es ahora la propia institución la que debe ser puesta en evidencia.

Epílogo como prefacio
Domingo Cavallo no debería ser una “ilustre visita” en NYU. La ética más elemental indica que su lugar es Argentina, donde debería estar haciendo su descargo, respondiendo a todos los cuestionamientos, como cualquier profesional que se precie; o, en todo caso, ejerciendo sus dotes de “excelente economista” en pos de la reconstrucción del país. Resulta sumamente ofensivo que esté a miles de kilómetros dictando conferencias —a manera de profeta— sobre lo que debería hacerse o lo que está errado hacer, cuando él mismo tuvo los instrumentos necesarios (incluso los “superpoderes”) para hacerlo, y sin embargo no llegó a ningún resultado, o mejor dicho, llegó a los resultados por todos conocidos. Resulta violento presenciar el discurso del científico que, frente al cadáver de la víctima (su víctima), imparte la lección acerca de lo que se debería haber hecho para salvarla. Es de una ética reprochable (ética que NYU está respaldando e incluso generando). Por eso el escrache se vuelve imprescindible.

Escrache es ensuciarse los zapatos, es salir a la calle, poner el cuerpo, decirlo todo, exponerse a las opiniones encontradas, a las razones de los otros. Escrache es visibilidad, denuncia, escándalo, confrontación. Sucede en un tiempo y en un lugar determinado. Pero escrache también es un proceso por el cual, a través de distintos medios, algo sale a la luz, de manera sostenida, diseminada, en vivo pero también en diferido: un petitorio, una conferencia, un llamado telefónico, una serie de emails, una página web, una aparición en la radio, esta nota— todos son escraches. Es la estrategia del colmenar, de la red. Por estos días se oyen zumbidos en Nueva York, performances de denuncia. Queremos develar esta presencia, denunciando, a la vez, que las cuentas del neoliberalismo cierran mal, y que cuentas que no cierran tienen el efecto de balas, de bombas, y hacen que “mala praxis” se traduzca en “genocidio”. Hay que poner, entonces, en boca de los estudiantes de Stern, de los estudiantes de Cavallo, preguntas como: “¿Un excelente economista para quién, para quiénes?“

Que Stern enseñe lo suyo. El colmenar dice: “Sabemos quién sos”.


Marsha Gall
(Fondo Nacional de las Artes/ Fulbright Fellow (2001)- PhD Student- Performance Studies Department- Tisch School of the Arts- New York University)